Leave the libraries alone. You don’t understand their value.

2 Feb

Idag gör vi Philip Pullman till gästbloggare på Årets kulturblogg. Denne  prisbelönta författare och tidigare gäst på Kulturhusets Internationella författarscen har med ilska gått i kraftfullt försvar för de brittiska biblioteken, som i skrämmande många fall hotas av neddragningar och nedläggning.

Nyligen höll Pullman under en uppmärksammad sammankomst i Oxford ett glödande försvarstal för biblioteken, bibliotekarierna och värdet av profitbefriad kulturverksamhet.  Det är ett långt tal, för långt för att återge i sin helhet, men jag vill gärna ge er några utdrag. Vi börjar med Pullmans inledande kritik mot förslaget om  att bibliotek lika gärna kan bemannas av volontärer:

”Nor do I think we should respond to the fatuous idea that libraries can stay open if they’re staffed by volunteers. What patronising nonsense. Does he think the job of a librarian is so simple, so empty of content, that anyone can step up and do it for a thank-you and a cup of tea? Does he think that all a librarian does is to tidy the shelves?”

Därefter övergår han till att raljera över de marknadsfundamentalistiska krafter som successivt försöker annektera också folkbibliotekens verksamhet:

”That branch – how much money did it make last year? Why aren’t you charging higher fines? Why don’t you charge for library cards? Why don’t you charge for every catalogue search? Reserving books – you should charge a lot more for that. Those bookshelves over there – what’s on them? Philosophy? And how many people looked at them last week? Three? Empty those shelves and fill them up with celebrity memoirs.  That’s all the greedy ghost thinks libraries are for.”

Så slutligen, i ett klassiskt retoriskt crescendo, förklarar han sin kärlek till biblioteken. Och ett vackrare försvar har man knappast sett:

”I love the public library service for what it did for me as a child and as a student and as an adult. I love it because its presence in a town or a city reminds us that there are things above profit, things that profit knows nothing about, things that have the power to baffle the greedy ghost of market fundamentalism, things that stand for civic decency and public respect for imagination and knowledge and the value of simple delight.”

Läs hela talet här.

/Jenny

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s